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El aporte de la minería en nuestro país

mineriaLa minería fue una de las protagonistas en el crecimiento que tuvo la economía chilena en las últimas décadas, es por esto que ya forma parte de la identidad del país, y sobre todo porque sigue siendo clave en el desarrollo  de la economía actual.

Si pensamos en la historia de la minería, debemos comenzar mencionando a los primeros mineros de nuestro país, que fueron los atacameños los que explotaron minerales como el cobre (en la localidad que hoy conocemos como Chuquicamata) y además obtenían oro de Inca Huasi de un volcán de 6 mil metros (que hoy se encuentra en la frontera con Argentina)

De estas extracciones los aborígenes realizaban objetos decorativos,   utilizando herramientas de madera, rústicos cinceles y  piedras talladas para poder excavar piques de los cerros para lograr sacar el cobre nativo.

Los atacameños trabajaron también la alineación del estaño con el cobre, que da como resultado el bronce. Para poder fundirlos utilizaban hornos ubicados en las alturas, para que el viento natural pudiera alimentar el fuego. Esta técnica ayudaba a templar los minerales para lograr endurecerlo, y a su vez alargar aún más su vida útil.

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Luego que la producción de cobre se estancara durante los años 80, en la década posterior hubo un desarrollo sostenido que continúa hasta nuestros días.

El crecimiento se puede apreciar tanto en la minería privada de capitales extranjeros y capitales nacionales, como en la minería estatal, lo que provoca una notable convivencia entre los tres modelos de propiedad, y de esta manera una excelente relación y coordinación entre ellos.

El despegue de la minería se hizo posible por la calidad de sus recursos humanos, pues los trabajadores del norte poseen una sólida cultura, tradición minera y una creciente formación técnica en nuevas tecnologías, a las que las empresas dedicaron importantes recursos en la capacitación de sus empleados. Algo que también favoreció la expansión minera es la adecuada infraestructura vial, energética, portuaria y de comunicaciones.

Desde la promulgación del estatuto de inversión extranjera en 1974 hasta 2012, de las inversiones totales, un tercio corresponden al sector de la minería.

¿Qué le depara al futuro de la minería?

Se prevé que el sector de la minería irá en profunda expansión, pero siempre y cuando sean capaces de superar diversos desafíos, pues en los últimos años han habido limitaciones a la competitividad de la minería chilena en temas como la caída en la ley mineral, disponibilidad y costo de energía, productividad del capital humano, disponibilidad del agua y certeza jurídica de las autorizaciones.

Es muy importante que este sector vaya en ascenso para que, de esta manera, la minería pueda profundizar su aporte al país, contribuya de forma positiva a la economía y continúe siendo el motor del desarrollo nacional.

 

El trabajo en las mineras a cielo abierto

Chile se caracteriza por su explotación de suelos para extraer materia prima y venderla, esto es en palabras sencillas. Pero la minería a cielo abierto, en palabras más expertas, a una actividad industrial definida como la remoción de enormes cantidades de suelo y subsuelo, que luego es trabajado para sacar el mineral, donde muchas veces viene en cantidades mínimas comparadas con la cantidad de la tierra removida.

udla_artes_culinariasEsta opción de hacer minería, es muy sustentable ya que los terrenos y el trabajo es mucho más sencillo en comparación al que se realiza en las mineras subterráneas. Lamentablemente, esta actividad posee enormes desventajas a nivel medioambiental:

  • Utiliza grandes dimensiones de terreno.

  • Los terrenos puede ser: laderas de montañas, cuencas hidrográficas, bosques tropicales o suelos agrícolas.

  • Usa materiales químicos y tóxicos en enorme cantidad para explotar el suelo y para extraer, elimina sobre el terreno desechos que contaminan toda el ambiente.

  • Su proceso afecta a la localidad completa donde se haya instalado, ya sea a poblaciones que deben retirarse por la contaminación y también, el trabajo agrícola local se ve afectado y se pasa a llevar todo derecho de territorio y ambiental.

Por parte, la industria minera ha sufrido una evolución considerable respecto de sus procesos, es decir, la forma de realizar el trabajo a cambiado drásticamente, invitando a que las mismas personas que se dedican a las funciones y operaciones mineras, sean profesionales en la materia, ya que la labor no se hace con el pico y la pala, sino que se utilizan grandes y muchas veces, complicadas maquinarias que requieren de un conocimiento experto por parte de los mismos mineros y todos los trabajadores del lugar.

Las minas de cielo abierto que existen, se pueden dividir según su tipo. Podemos encontrar, aquellas denominadas Canteras, de donde se obtienen rocas industriales y ornamentales. También aquellas Cortas, que explotan principalmente materiales metálicos y de carbón y su forma es como la de un cono invertido. Están las Descubiertas, que son casi totalmente horizontales.